Il y a 40 ans, le pape saint Jean-Paul II ...

En ce mois de Juin où nous fêtons la solennité du Cœur Sacré de Jésus, c’est aussi le quarantième anniversaire de la visite du pape Jean-Paul II en France.

Le 1er juin 1980, en effet, le Saint-Père s’était rendu à la Basilique du Sacré-Cœur de façon improvisée, à sa demande personnelle, car il souhaitait pouvoir se joindre à la nombreuse assemblée des adorateurs.

Il ressortit très ému de cette mémorable soirée et affirma qu’il en garderait un souvenir inoubliable. Ce serait d’ailleurs ce soir-là qu’ iI aurait eût l’idée des JMJ, ébloui par l’enthousiasme de nombreux jeunes venus spontanément le rejoindre. 

C’est en cette même journée du 1er juin 1980 que le pape Jean-Paul II prononça sa fameuse homélie du Bourget, interpellant vivement les Français :

Permettez-moi, pour conclure, de vous interroger :
France, Fille aînée de l’Église, es-tu fidèle aux promesses de ton baptême ?
Permettez-moi de vous demander : France, Fille de l’Église et éducatrice des peuples, es-tu fidèle, pour le bien de l’homme, à l’alliance avec la sagesse éternelle ?