19 mars : Fête de Saint Joseph, époux de la Vierge Marie

Prière à Saint Joseph

Saint Joseph,
homme juste par ta foi,
tu as été trouvé digne
de recevoir la garde des mystères du Salut.

Toi qui as su prendre soin de la Vierge Marie
et écarter d’elle tout danger,
tu t’es fait protecteur du Christ-Seigneur
dans la vulnérabilité de son enfance.

Vivante image de la tendresse de Dieu,
modèle d’époux et de père,
tu es le gardien vigilant de l’Église,
le soutien et le consolateur des familles.

Nous te le demandons avec confiance :
daigne implorer pour nous la miséricorde de Dieu
en ce temps d’épidémie que nous connaissons,
afin que le Seigneur écarte de nous le mal. 

Intercède pour ceux qui sont morts,
réconforte les malades,
protège et inspire ceux qui les soignent.

Accorde-nous de demeurer dans la confiance et la paix
et fais que nos cœurs ne se ferment pas aux besoins de nos frères,
mais demeurent ouverts à la détresse des hommes
dans un amour de plus en plus sincère et fraternel.

Saint Joseph, prie pour nous,
garde-nous,
protège-nous. 

Amen.

Apparition de Saint Joseph

Sur le Mont Bessillon, le 7 juin 1660, un jeune berger Gaspard Ricard faisait paître ses moutons par une intense chaleur. Épuisé de soif il s’allongea sur le sol brûlant et voici qu’un homme d’imposante stature se tint soudain là près de lui et lui indiqua un rocher en lui disant : « Je suis Joseph, enlève-le et tu boiras. »

La pierre était lourde. Plus tard, huit hommes pourront à peine la soulever. Gaspard crut à une plaisanterie, mais le ‘vénérable vieillard’ comme disent les récits de l’époque, réitéra son ordre. Gaspard obéit, déplaça sans peine le rocher et découvrit une eau fraîche qui commençait à ruisseler. Il but avec avidité, mais quand il se releva, il était seul. « C’est tout ; comme dans l’Évangile, saint Joseph n’est pas bavard. Rien de plus simple, de plus pauvre que cette intervention, qui est, à ma connaissance, la seule apparition de ce genre de saint Joseph dans l’histoire de l’Église, sur une terre que s’était réservée Notre-Dame. » (Mgr Barthe, évêque de Fréjus-Toulon. Lettre pastorale du 1er février 1971)

Gaspard ne doute pas de la réalité du fait, les habitants de Cotignac non plus. Avec une extraordinaire rapidité la nouvelle se répand, les pèlerins se rendent à la fontaine de tous les endroits de la province et des pays environnants, des infirmes et des malades de toutes sortes dont la plupart s’en retournent guéris ou bien consolés dans leurs infirmités. Les rassemblements sont considérables et après la construction immédiate d’un oratoire sur le lieu même de l’apparition, une chapelle plus vaste est consacrée en 1663, celle que nous voyons aujourd’hui avec sa poutre de gloire portant le texte du Prophète Isaïe si évocateur en ce lieu :


« Venez puiser avec joie aux sources du Sauveur »,
« Haurietis aquas in gaudio de fontibus Salvatoris ».

Sanctuaire Saint Joseph du Bessillon

Pèlerinage des pères de famille vers Cotignac

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