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L’archange saint Michel au sommet du Mont

Qui sont saint Michel et les saints archanges ? 

Fête des saints archanges, le 29 septembre

Selon la tradition chrétienne, les anges sont des créatures spirituelles créées par Dieu. Le terme d’ange signifie “envoyé de Dieu”, aussi sont-ils des messagers célestes entre Dieu et les hommes. Jésus, par ses paroles, a lui-même affirmé à plusieurs reprises l’existence des anges : “Gardez-vous de mépriser un seul de ces petits, car je vous le dis, aux cieux leurs anges se tiennent sans cesse en présence de mon Père qui est aux cieux.” (Matthieu 18,10)

Le chœur des anges est formé de neuf classes d’anges, ordonnées selon une hiérarchie spécifique. Parmi elles, les archanges exercent une mission particulière auprès des hommes. Saint Grégoire le Grand, pape et docteur de l’Église, nous révèle que ce sont les archanges qui sont chargés “d’annoncer les plus grands mystères”. 

Le pape François définit le rôle des anges de la façon suivante : “les anges et nous avons la même vocation : celle de coopérer au projet de salut de Dieu”. Pour participer à ce dessein, les trois principaux archanges ont chacun une mission précise, qu’il nous est donné de connaître par la lecture de la Bible. 

Les saints archanges dans la bible

Les trois principaux archanges – saint Michel, saint Raphaël et saint Gabriel – nous sont révélés dans la Bible. Dans l’Ancien et le Nouveau-Testament, les archanges sont, à plusieurs reprises, envoyés par Dieu pour délivrer des messages et annoncer des événements à venir. Ces envoyés célestes ont par ailleurs chacun une mission singulière : 

  • Saint Michel archange est présenté dans l’Apocalypse de saint Jean, mais également dans le livre de Daniel comme celui qui combat le dragon – c’est-à-dire Satan – au commencement et à la fin des temps : « Alors, il y eut une bataille dans le ciel : Michel et ses anges combattirent le Dragon. Et le Dragon riposta, avec ses Anges, mais ils eurent le dessous et ils furent chassés du ciel. » (Ap 12, 7-8). Ainsi, la tradition de l’Église catholique le présente comme notre protecteur et défenseur envers les démons, et le nomme “prince de la milice céleste« . 
  • Saint Gabriel archange, dont le nom signifie “Dieu s’est montré fort” est celui qui est chargé d’annoncer la venue du Messie et la rédemption des Hommes, on le nomme ainsi le “messager céleste”. Il intervient auprès du prophète Daniel, de Zacharie et de la Vierge Marie lors de l’Annonciation : « Le sixième mois, l’ange Gabriel fut envoyé par Dieu dans une ville de Galilée, du nom de Nazareth, à une vierge fiancée à un homme du nom de Joseph de la maison de David. » (Luc 1, 11-38)
  • Saint Raphaël archange, dont le nom signifie “Dieu sauve” est présenté dans le livre de Tobie. Prenant l’apparence humaine, il guérit Tobie de sa cécité, le prend sous sa protection lors de son voyage et le conduit à Sarra, vouée à devenir son épouse. Pour ces raisons, les chrétiens honorent saint Raphaël comme le “protecteur des voyageurs”.

Le rôle particulier de saint Michel archange

Saint Michel archange, dont le nom “Michel” – “Quis ut Deus ?” en latin – signifie “Qui est comme Dieu ?” est appelé “prince des anges”, car il est le plus beau et le plus puissant des anges du ciel.

On le nomme également “chef des légions célestes”, du fait de son rôle décisif dans le combat contre les forces du mal. Il est d’ailleurs représenté le plus souvent sous la forme d’un chevalier ailé terrassant un dragon, c’est-à-dire le diable.

Lors d’une bénédiction de la statue de saint Michel dans les jardins du Vatican, le pape François a défini son rôle particulier de la façon suivante : “L’Archange Michel lutte pour rétablir la justice divine. Il défend le Peuple de Dieu de ses ennemis et surtout de l’ennemi par excellence, le diable. Et saint Michel vainc parce qu’en lui, c’est Dieu qui agit”.

La célébration des saints archanges : saint Michel, saint Raphaël et saint Gabriel

Les origines de la fête des archanges

La fête des saints archanges, le 29 septembre, doit son origine à l’apparition de saint Michel sur le mont Gargano en Italie, le 8 mai 492. Une église est alors construite en l’honneur de saint Michel, sur les lieux de son apparition. Trente ans plus tard, la dédicace solennelle de cette église, un 29 septembre, est l’occasion pour l’Église catholique d’instituer officiellement cette date comme fête des trois principaux saints archanges

Pourquoi fêter les 3 archanges ?

La célébration des 3 archanges – Michel, Gabriel et Raphaël – le 29 septembre est pour l’Église catholique l’occasion de mettre l’accent sur Dieu, “créateur du ciel et de la terre, de l’univers visible et invisible” (Symbole de Nicée Constantinople). À travers eux, ce sont tous les anges du ciel que nous fêtons, et c’est pour nous l’occasion de méditer sur leur présence vivante dans toute l’histoire de notre salut. 

Les anges, en effet, bien qu’étant des êtres spirituels, sont des créatures de Dieu au même titre que nous. Ils nous précèdent dans la contemplation et l’adoration de Dieu. Lors de chaque messe, au moment de l’eucharistie, ils se joignent à nous pour glorifier Dieu et le louer. Ils constituent “la foule immense des adorateurs de Dieu” (Missel romain).

Fêter les archanges, c’est l’occasion pour nous de les imiter : à leur image, soyons des adorateurs et des messagers de Dieu !

Invocation à saint Michel, défenseur de nos âmes

“Saint Michel Archange,
défendez-nous dans le combat,
soyez notre secours contre la malice et les embûches du démon.
Que Dieu exerce sur lui son empire,
nous vous le demandons en suppliant.
Et vous, Prince de la Milice Céleste,
repoussez en enfer par la force divine
Satan et les autres esprits mauvais qui rôdent dans le monde
en vue de perdre les âmes.
Ainsi soit-il.” 

Léon XIII – 1884

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Prions pour les vocations

Février 2021

Marie et Joseph emmènent Jésus au temple pour le présenter au Père et qu’il lui soit consacré.

C’est guidé par l’Esprit que Syméon reconnait Jésus !
Seigneur, nous te rendons grâce pour les hommes et les femmes qui te consacrent leur vie.
Seigneur, que l’Esprit ouvre les cœurs et aide à discerner la vocation à laquelle tu appelles chacun de tes enfants.

Nous te confions plus particulièrement aujourd’hui ceux que tu appelles à une vie consacrée.

AMEN

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